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마음건강 정보 불안장애

불안장애

불안장애란?
불안장애 다양한 형태의 비정상적, 병적인 불안과 공포로 인하여 일상생활에 장애를 일으키는 정신질환을 통칭합니다. 불안한 느낌이 지나치게, 그리고 광범위하게 나타나며, 다양한 신체증상이 동반되는데, 걱정이나 불안, 근심의 대상이 건강, 경제적인 문제, 실직, 학업성적, 취직 등 구체적인 경우도 있지만, 무엇인가 끔찍한 일이 일어날 것 같은 막연한 느낌처럼 근거가 없는 불안도 있습니다. 불안감 때문에 항상 긴장한 상태에 있게 되고 자율신경이 날카로워져 있어 업무에 집중하기 힘들고 일상생활에도 많은 장애가 됩니다.
정상적인 불안과 병적인 불안

정상적인 불안

앞으로 일어날 일을 효과적으로 대비할 수 있도록 도와주는 좋은 역할을 함

예) 시험 기간에 발생하는 적당한 긴장과 불안감은 주위의 다른 유혹을 물리치고 공부에 집중할 수 있도록 함

병적인 불안

현실적인 위험이 없거나 사소한 자극에도 쉽게 불안해지는 경우

납득할만한 원인이 존재하지만, 불안 정도가 양적으로 지나쳐 일상생활에 방해가 될 정도인 경우

원인
불안장애에는 공황장애, 범불안장애, 공포증 등 다양한 질병으로 구성되어 있기 때문에 불안장애의 원인도 하나의 요소로만 설명할 수 없습니다. 공통적으로 불안장애는 유전적 요소가 영향을 준다고 알려져 있으며, 공황장애 환자의 경우 절반 이상에서 1명 이상의 공황장애를 앓고 있는 친척이 있다고 합니다. 그리고 불안장애와 연관된 뇌의 기능적인 장애(신경전달물질의 부족, 또는 과다)가 불안을 유발한다고 합니다. 또한 인지행동이론에서는 부정적인 주변 환경에 대한 과도한 인식, 주위 환경의 정보를 인지하는 과정의 왜곡, 특정 문제에 대한 자신의 대응능력에 대한 부정적 시각으로 인해 부정확하고 부적절하게 위험을 인식하기 때문에 불안이 생긴다고 설명하기도 합니다.
증상

공황장애

공황장애는 이유 없이 갑자기 불안이 극도로 심해지고 숨이 막히며, 심장이 두근대고 죽을 것만 같은 극단적인 공포 증상, 즉 ‘공황발작’을 보이는 장애입니다.

광장공포증

광장과 같은 넓은 장소, 공공장소, 특히 급히 빠져나갈 수 없는 상황에 도움 없이 있게 되는 것에 대한 공포로, 광장공포증을 앓고 있는 사람의 2/3가 공황장애를 가지고 있습니다.

특정공포증

특정한 대상이나 행동, 상황에 처하였을 때 비현실적인 두려움과 불안증상이 생겨 이를 극복하지 못하고 그 대상이나 상황을 피해버리는 장애로, 이러한 회피행동이 일상생활과 사회기능에 지장을 초래합니다.

사회불안장애(사회공포증)

대인관계나 사회적 상황에서 느끼는 불안과 긴장의 정도가 심하여 남 앞에 나서는 상황을 계속 회피하고, 이 같은 상황이 당면할 것으로 예상될 때 심한 예기불안을 가지게 되며, 이로인해 일상생활과 사회기능에 지장을 초래합니다.

범불안장애

범불안장애는 거의 모든 것에 불안을 느끼는 경우, 즉 불안한 느낌이 과도하고 광범위하게 다양한 신체증상을 동반하여 지속되는 상태입니다. 불안과 걱정, 신체적 증상들이 6개월이상 지속되면서 사회적•직업적으로 고통 및 장애를 일으킵니다.

치료
불안장애의 종류에 따라 치료법이 약간씩 다를 수 있지만 현재까지 알려진 바로는 약물치료와 더불어 인지행동치료 등을 같이 하는 것이 가장 효과적입니다.
약물치료

항우울제와 항불안제 약물을 주로 사용합니다. 항우울제나 항불안제가 불안 증상을 완전히 없애주지는 않지만 스스로 느끼는 불안, 공포, 걱정 등의 정도를 낮추어주고, 불안에 의한 여러 신체 반응을 줄여서 증상을 호전시킵니다.

인지치료

불안장애 환자들은 병적인 불안으로 인해 인식과 행동 측면에서 잘못된 습관을 형성하게 됩니다. 인지행동치료란 이런 왜곡된 사고와 행위를 교정하여, 병적인 불안 증상에 대해 합리적이고 적절하게 대응할 수 있도록 돕는 치료기법으로 흔히 정신교육, 인지재구성, 노출, 긴장관리 등을 배우고 실시합니다. 약물치료보다 효과는 늦지만 지속적인 효과가 있어 재발이 덜 되는 장점이 있습니다. 보통 12~20주 간의 치료기간이 소요됩니다.


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